PRIÈRE D’ENTRÉE

Au Louvre, les natures mortes de Chardin s’arrêtent sur tous les détails de la maison : un chaudron de cuivre renversé sur le carrelage, un panier de prunes posé sur le buffet, un fond d’assiette oublié sur la nappe… Mais parfois, le peintre recule la toile pour attraper dans son cadre la vie du foyer. Il s’agit souvent… Continue reading

LE TRIOMPHE DE L’ARC

Lorsque Bouchardon achève L’Amour se faisant un arc de la massue d’Hercule, sa renommée est déjà faite. Collectionné par les grands noms du moment, le sculpteur réalise tout : buste, calvaire, fontaine, statue monumentale… Bouchardon ploie sous les commandes mais il a du ressort, comme l’arc de son Cupidon. C’est le roi Louis XV qui lui commande… Continue reading

BONTÉ EN RUINES

Bains publics, aqueducs, portiques, villas, obélisques… La production d’Hubert Robert ressemble parfois à un diaporama de la Rome Antique. Surnommé « Robert des ruines », ce préposé aux vestiges reste un peintre méconnu. Ses architectures dévastées repousseraient-elles les regards ? L’artiste est pourtant un bâtisseur, un visionnaire. Lorsqu’il peint la Vue de la Grande Galerie… Continue reading

UN MÂLE INCURABLE ?

Pour désigner les mœurs de l’époque de Fragonard, on lit souvent les mêmes mots : galant, badin, coquin, fripon, ravisseur, grivois… Une sémantique « pot de miel » qui vient invariablement qualifier les toiles de l’artiste, friand de ces lubriques mises en scène où les messieurs regardent sous les jupes des filles. Des filles souvent confinées… Continue reading

EN PLEIN DANS L’ÉMILE !

Élisabeth Vigée Le Brun prend la pose avec Julie, sa fille de 6 ans. C’était l’âge de l’artiste lorsqu’elle fut récupérée chez la nourrice par ses parents. À son époque, les géniteurs prospères n’hésitent pas à déposer leurs mômes chez une nounou des années entières. Pourquoi s’encombrer la vie à changer des couches et à… Continue reading

MATIÈRE À RÉFLEXIONS

Les diamantaires d’Anvers mesurent l’éclat de leurs pierres à la lumière du nord, à 11 heures le matin. Étrangement, au Louvre, les Joyaux de la Couronne sont cachés dans la pénombre de la Galerie d’Apollon, orientée plein sud. Mais qu’importe. Derrière la vitrine, les pierres profitent d’un éclairage de star. Dans ce coin-là, on trouve… Continue reading

TRANSPORTS EN WATTEAU

Au Louvre, on mesure assez bien la souplesse de l’Histoire. En quelques mètres, on passe des visages fermés de Poussin aux cuisses ouvertes par Fragonard… Entre la fin de règne austère de Louis XIV et la Régence libertine, les modes ne font pas dans la demi-mesure. Heureusement, Watteau est là. Non seulement pour assurer la transition,… Continue reading

UNE PORTE À CONFUSION

En mars 1814, 700 000 soldats venus de l’Europe entière envahissent la France de Napoléon et s’apprêtent à entrer dans Paris. C’est la fin d’une trajectoire mythique illustrée depuis ses débuts par une propagande bien orchestrée. Et même pour les derniers soupirs, la gloire s’accroche encore au Premier Empire. En illustrant la valeureuse résistance de la… Continue reading

UN PORTRAIT PAS PIQUÉ DES VERRES

C’est bien connu, on n’est jamais mieux servi que par soi-même. La collection d’autoportraits du Louvre ne fera pas mentir l’adage. Poussin, David, Rembrandt, Chassériau, La Tour, Delacroix, Dürer… Tout ce petit monde s’est un jour planté devant un miroir pour offrir ses traits à l’éternité. Si la plupart d’entre eux se représente avec les… Continue reading